Macroblocks JPG

JPEG (del ingles Joint Photographic Experts Group, Grupo Conjunto de Expertos en Fotografía) es el nombre de un método de compresión de archivos de imagen usado para su digitalización, pero también es considerado como un formato de archivo que aunque difiere en su nombre según su uso (JPEG/Exif para formato de imagen más común utilizado por las cámaras de fotos digitales o JPG/JFIF, para el almacenamiento y la transmisión de imágenes fotográficas en la WWW) es conocido generalmente con la extensión .jpeg o .jpg. El hecho de que sea tan ampliamente utilizado se debe a su capacidad de compresión que es bastante alta lo cual está directamente relacionado con la pérdida de calidad: a una mayor compresión tendremos una imagen con menos bites pero con menos calidad y viceversa; por eso el formato de compresión JPG se dice que utiliza un “algoritmo de compresión con pérdida”.
El proceso de compresión consiste en una serie de pasos en los que se van aplicando cambios de color, creación de equaciones para organizar los píxeles en bloques de 8×8, cuantificaciones de frecuencia y decodificación final. Es interesante observar que se parte de una cuestión de carácter funcional del ojo humano y de su capacidad visual: éste es más sensible a los cambios de Luminancia (brillo-luz) que a los cambios de Crominancia (color), por lo cual la primera parte del proceso será la transformación del espacio de color. Hay que tener en cuenta también que las imágenes usadas comunmente tienen 24 bits por pixel (8 para cada color u 8 bits por canal, rojo, verde y azul).

Lo interesante del proceso para mi propósito es el hecho de que cada componente de la imagen se divide en pequeños bloques de 8×8 píxeles llamados macroblocks que se procesan de modo casi independiente y los almacena como una combinación lineal o suma de los 64 recuadros que forman la imagen. Esto se hace mediante una equación llamada “transformación discreta de coseno”, abreviadamente llamada DCT. Cuando nosotros efectuamos un proceso de databend en una imagen JPG introducimos elementos extraños en el código (al hacer sustituciones de caracteres, al cortar o pegar o al introducir o escribir nuevos caracteres) por lo cual las equaciones hacen su recorrido y por ello aparecen los los artefactos resultantes en la forma de extraño 8×8 px.

macroblock8x8_2

Éste es el objetivo de este proyecto, investigar sobre las posibilidades expresivas de los macroblocks, buscar entre las imágenes glitch los macroblocks más bellos, más emocionales, màs intensos por su composición y color. Hay que sumergirse, rastrear entre los miles de píxeles para encontrar el más adecuado. Hay que penetrar en el laberinto de Dédalo para matar al Minotauro. En este sentido estas obras van más allá de lo que es el simple fallo de la máquina, la mera factura tecnológica; es quizás la representación más pura del mismo pues comunica la ruptura a través del color y la representación lineal.
Suelo utilizar mucho los degradados a los que después someto a un proceso de databend pues de éstos se pueden extraer composiciones coloristas y minimalistas de gran calidad; es emocionante ver las gradaciones suaves de color, pixel a pixel, es como ver unas hojas de Pantone pero encerradas en un cuadro.
Otro aspecto que me interesa de todo esto no sólo es es el proceso que transforma la imagen, el fallo del sistema, la corrupción del archivo, la pérdida de datos y ver qué tipos de macroblocks crean, sino también el hecho (proceso) de la elección. Constantemente el hecho de escoger entre miles de píxeles un bloque de 18×18, 36×36, etc. plantea dudas y problemas ya que tener que elegir entre muchas opciones implica una decisión humana en función de unos intereses estéticos y emocionales que van más allá de lo puramente racional. La máquina por sí misma no crea arte. El número de variaciones es infinito y ahí entra la capacidad del artista en descubrirnos lo que a simple vista no se ve, lo oculto, lo misterioso y mágico que espera latente ser descubierto en este proceso de glitch art.

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grad_macroblock_4_8x8

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grad_macroblock_4.2

grad_macroblock_4.3

Más imágenes en éste álbum:
http://www.flickr.com/photos/hipnosia/sets/72157642073846463/

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